2014年7月8日火曜日

尿

さまざまな哺乳類を撮影した動画によって、動物が3キログラム以上であれば、膀胱を空にするのにかかる時間はおよそ21秒であることが明らかになった。その理由を探るため、研究者たちは動物たちの尿道から出る尿の流量を測定した。動物の体が大きくなるとともに、その尿道の長さも長くなる。たとえば、ゾウの尿道はネコの尿道より長いため、重力によってゾウの尿道にかかる圧力は大きくなり、尿の出る速さも大きくなっていた。この法則はラットやコウモリなどの小型動物には当てはまらなかった。それらの放尿はたったの0.1~2秒しかかからない。小型動物の尿道はとても細いため、重力は尿の射出に影響を与えない。その代わりに、尿が雫として現れるまで表面張力が尿道沿いに尿を引っ張っていた。